Carga cognitiva: la ciencia detrás del rendimiento mental

La carga cognitiva alta se refiere a una situación en la que la memoria de trabajo de una persona está sobrecargada de información, lo que dificulta que procese o complete una tarea de manera eficiente. Reducir la carga cognitiva a un nivel óptimo que no sea ni demasiado alto ni demasiado bajo puede tener una amplia variedad de beneficios, como mejorar el rendimiento, prevenir errores, avanzar en el aprendizaje, mejorar la experiencia del usuario y aumentar la seguridad.

Aquí hay algunos ejemplos de actividades que pueden imponer una alta carga cognitiva:

  • multitarea: Tratar de concentrarse en múltiples tareas simultáneamente puede aumentar la carga cognitiva, ya que requiere un cambio constante de atención y recursos de memoria de trabajo.
  • Además de las características de la tarea, como las limitaciones de tiempo y la complejidad de la tarea, la cantidad de carga cognitiva ejercida también puede depender de las características del individuo que realiza la tarea. Por ejemplo, las personas con mayor experiencia tienden a ejercer menos esfuerzo mental al completar una tarea relevante que los novatos o aquellos con menos experiencia. Por otro lado, los adultos mayores a veces ejercen más esfuerzo mental para completar una tarea (es decir, a medida que envejecemos, nuestra capacidad cognitiva disminuye, lo que aumenta nuestra carga cognitiva).

    Medidas tradicionales de carga cognitiva y cómo se quedan cortas

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    Tradicionalmente, la carga cognitiva se ha evaluado utilizando medidas subjetivas, medidas fisiológicas o medidas de rendimiento:

  • Las medidas subjetivas consisten en autoinformes, donde el individuo identifica cuánto esfuerzo mental ejerció durante una tarea específica. Sin embargo, las personas tienden a ser malos jueces de sí mismos, lo que puede dar lugar a tergiversaciones de la carga cognitiva.
  • Ejemplos de uso del lenguaje para medir la carga cognitiva

    La investigación demuestra que analizar el lenguaje natural de las personas puede proporcionar una medida efectiva de su carga cognitiva, y medirla con el lenguaje mitiga las limitaciones y la naturaleza molesta de los enfoques tradicionales. El lenguaje de procesamiento cognitivo se compone de lenguaje que refleja el grado en que alguien ejerce un esfuerzo mental para comprender su entorno o situación (p. ej., cómo, por qué, suponer, interpretar) y ha sido implicado como un marcador efectivo de carga cognitiva en muchos estudios de investigación.

    Por ejemplo, las personas que participaron en una simulación de tarea de extinción de incendios de emergencia de alta carga cognitiva, donde los individuos actuaron como operadores que navegaban en un escenario de sala de control, utilizaron más lenguaje de procesamiento cognitivo durante el ejercicio que los individuos que participaron en la simulación de baja carga cognitiva.

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    Un patrón similar de resultados se demostró en un estudio que evaluó la carga cognitiva en médicos a los que se les pidió que diagnosticaran a un paciente hipotético después de haber estado expuestos a un escenario de paciente con carga cognitiva alta y un escenario de carga cognitiva baja. Los resultados mostraron que los médicos utilizaron más lenguaje de procesamiento cognitivo en sus reflexiones de diagnóstico después de la exposición a un escenario de paciente con alta carga cognitiva en lugar de un escenario de paciente con baja carga cognitiva.

    Otro estudio que examinó la carga cognitiva en el trabajo policial encontró que los policías novatos usaban más lenguaje de procesamiento cognitivo en comparación con los policías más experimentados al evaluar incidentes. Estos resultados coinciden con investigaciones que corroboran cómo los expertos, con las habilidades y destrezas necesarias, ejercen menos esfuerzo mental (es decir, experimentan una menor carga cognitiva) al ejecutar tareas relevantes que los novatos.

    Cómo medir la carga cognitiva del lenguaje:

    Con el Marco de Cognición de Receptiviti, puede medir la carga cognitiva del lenguaje de los empleados, clientes, pacientes o cualquier persona importante para su negocio.

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    Aunque este artículo se centra en el lenguaje de procesamiento cognitivo como una medida de la carga cognitiva, la investigación muestra que el lenguaje de procesamiento cognitivo también predice una serie de estados mentales, algunos que implican deterioro cognitivo (p. ej., depresión y soledad) y otros que implican una mejora cognitiva ( ej., crecimiento postraumático).

    Contáctenos para saber cómo Receptiviti puede ayudarlo a medir y comprender la carga cognitiva para mejorar el rendimiento, prevenir errores, avanzar en el aprendizaje, mejorar la experiencia del usuario y aumentar la seguridad.

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